Gạo là một trong ba loại lương thực phổ biến nhất trên thế giới, hai loại còn lại là ngô và lúa mì. Hơn 3,5 tỷ người trên thế giới nghĩ đến gạo là lương thực chủ yếu của họ, nghĩa là ít nhất một nửa số người sống trên thế giới.
Các nước châu Á sản xuất gạo nhiều nhất trên thế giới, trong khi các nước ở Châu Phi, Mỹ Latinh và Trung Đông  tiêu thụ gạo nhiều nhất. 10 nước sản xuất gạo hàng đầu trên thế giới hiện nay là Ấn Độ, Trung Quốc, Indonesia, Bangladesh, Thái Lan, Việt Nam, Miến Điện, Philippines, Campuchia và Pakistan.
Ở Caribê và Châu Mỹ Latinh, trong suốt 20 năm qua, mức tiêu thụ gạo đã tăng khoảng 40%. Một khu vực khác cho thấy sự gia tăng đáng kể tiêu thụ gạo là Trung Đông, cũng như Hoa Kỳ và các thành viên của Liên minh Châu Âu, sự gia tăng này một phần là do nhập cư từ các quốc gia mà gạo là nguồn lương thực chính.

Nhu cầu sử dụng gạo vẫn tăng

Nhu cầu gạo dự kiến ​​tiếp tục tăng trong những năm tới, ít nhất là cho đến năm 2035. Theo một nghiên cứu toàn diện do Viện Nghiên cứu Chính sách Nông nghiệp và Lương thực (FAPRI), nhu cầu gạo thế giới có thể sẽ tăng lên 496 triệu tấn vào năm 2020, từ 439 triệu tấn vào năm 2010. Đến năm 2035, yêu cầu này sẽ tiếp tục tăng lên khoảng 555 triệu tấn. Người châu Á được cho là chiếm 67% trong số tăng nói trên, mặc dù mức tiêu thụ dự kiến ​​sẽ giảm ở các nước như Ấn Độ và Trung Quốc, khi các nước này tạo ra các loại cây trồng khác để thay thế chế độ ăn uống hàng ngày của họ.

Danh sách nước sản xuất nhiều gạo nhất trên thế giới:

Thứ tự Quốc gian Triệu hecta
1 Ấn Độ 43.20
2 Trung Quốc 30.35
3 Indonesia 12.16
4 Bangladesh 12.00
5 Thailand 9.65
6 Việt Nam 7.66
7 Burma 6.80
8 Philippines 4.50
9 Campuchia 2.90
10 Pakistan 2.85