Ung thư liên quan đến sự tăng trưởng tế bào bất thường bắt nguồn từ các mô, các cơ quan của cơ thể và di căn sang các bộ phận, dẫn đến sự suy giảm chức năng của các cơ quan và tử vong.
Nguyên nhân gây ung thư như: các chất có trong khói thuốc lá,  trong thực phẩm, tiếp xúc với bức xạ, các yếu tố di truyền, một số bệnh nhiễm virus …. Các loại ung thư phổ biến nhất được báo cáo là ung thư cổ tử cung, ung thư vú, ung thư hậu môn, ung thư thận, ung thư bàng quang …Hiện nay, Đan Mạch đứng đầu bảng xếp hạng với  tỉ lệ 338,1 ca /100.000 người, trong khi Pháp 324,6 ca /100.000 người.Theo các báo cáo được công bố vào năm 2000. Gần 23,9% số ca tử vong do ung thư liên quan đến hút thuốc, 3,7% do mãn tính nhiễm trùng và 6,9% tử vong do uống rượu. Các yếu tố nguy cơ khác của bệnh ung thư bao gồm béo phì, lối sống không lành mạnh và các chất gây ô nhiễm tất cả đều làm tăng tỷ lệ tử vong.

Tại Úc tỷ lệ ung thư cao do nguyên nhân chính là béo phì. Theo báo cáo, Úc là quốc gia  có  tỷ lệ cao nhất của ung thư tuyến tiền liệt, ung thư u ác tính, và ung thư vú trên thế giới.

Nghiên cứu chỉ ra rằng bệnh này có thể được ngăn ngừa ở một mức độ nào đó nếu người ta bắt đầu ăn thực phẩm sạch giúp giảm nguy cơ gây ung thư, tập thể dục, bỏ hút thuốc, và hạn chế rượu, bia.

Có khoảng 15 triệu trường hợp ung thư được báo cáo mỗi năm, và tỷ lệ tử vong đã tăng lên khoảng 15%/ năm tại các quốc gia phát triển. Tỷ lệ ung thư ở những nước đang phát triển tương đối thấp có thể liên quan đến tỷ lệ chẩn đoán ung thư ở người dân thấp và thiếu hồ sơ liên quan đến bệnh này.

Danh sách các quốc gia có tỷ lệ ung thư cao nhất:

Thứ tự Quốc gia Số ca mắc bệnh/10.000 người
1 Đan mạch 338,10
2 Pháp 324,60
3 Australia 323,00
4 Bỉ 321,10
5 Na uy 318,30
6 Hoa kỳ 318,00
7 Ireland 307,90
8 Hàn QUốc 307,80
9 Hà Lan 304,80
10 New Caledonia 297,90